Los amantes de la astronomía, y sobretodo aquellos que estén interesados en profundizar de una manera más formal en esta materia, podemos estar de enhorabuena. En los próximos meses la plataforma de cursos online gratuitos Coursera tiene programados varios sobre astronomía y su física relacionada. Así, el día 28 de abril comienza uno sobre los principios científicos y la tecnología detrás de los descubrimientos astronómicos. Este curso lo dirigen profesores de la universidad de Edimburgo y durará 6 semanas. Según leo ya hay más de 15.000 personas registradas de todas las partes del mundo. Será en inglés, eso sí. Aquí os paso el enlace al curso:

AstroTech: los principios científicos y la tecnología detrás de los descubrimientos astronómicos

El siguiente será para el 26 de mayo y tratará sobre la diversidad de los exoplanetas, temática muy de moda estos días. Éste será dirigido por profesores de la universidad de Ginebra.


Deberemos esperar hasta verano para los siguientes..

Para agosto está programado uno sobre principios de mecánica, donde se tratará el movimiento, la energía y las fuerzas, entre ellas la gravedad. Ideal para repasar conocimientos. Será realizado por profesores de Nueva Gales del Sur (Australia).


Ya en octubre tendremos uno de los más esperados, sobre los orígenes del universo y la vida.Realizado por profesores de la universidad de Copenhagen, durará 8 semanas.



Y me imagino que para finales de año o quizás ya para el año que viene se volverán a programar los de Introducción a la astronomía, analizando el universo o el de astrobiología.  


Mi experiencia es muy positiva con este tipo de cursos, así que si tenéis tiempo e interés os animo..



Son las 9 y media de la mañana en la Península Ibérica y en estos precisos momentos la Tierra se interpone entre el Sol y la primera Luna llena de primavera, la que se conoce como Luna Rosada, aunque en esta ocasión sería mejor llamarla Luna de Sangre. Por desgracia desde aquí solo hemos podido disfrutar de la fase de penumbra del eclipse total lunar, fase que sucedió sobre las 6:53 de la mañana. La fase parcial comenzó a las 8 de la mañana, pero la Luna ya se había ocultado por el oeste. Los que estéis en el otro lado del charco no os la podéis perder.. 

 (Act) Así se está viendo desde Buenos Aires..


Img: Reuters


Los demás nos contentaremos con las emisiones en stream..

.. y el espectacular plenilunio de la pasada noche noche. Así lo vi yo..

 Por si no tenéis planes para esta noche os propongo asistir a una fiesta diferente. Se trata de Yuri's Night, La Noche de Yuri, una celebración a nivel global para recordar que fue un 12 de abril de 1961 el día que el cosmonauta soviético Yuri Gagarin realizó su vuelo a bordo de la nave Vostok I convirtiéndose en el primer hombre lanzado al espacio. Tuvieron que pasar cuarenta años, para que en la entrada del nuevo siglo alguien del Space Generation Advisory Council pensara que no había mejor manera de recordar la proeza de Yuri que organizar una fiesta. Y como además resulta que también fue en un 12 de abril, aunque esta vez de 1981, cuando se lanzó el primer Transbordar Espacial, qué mejor manera que unir ambos acontecimientos en una celebración mundial que sería La Fiesta De La Exploración Espacial. Así, desde 2001, cada 12 de abril se organiza este evento con el propósito de aumentar en interés de los ciudadanos por el espacio y fomentar la "cultura espacial".







Por supuesto que este acontecimiento tiene página web oficial: Yuri's Night. Allí podemos ver que para este año hay preparadas 201 fiestas en un total 47 países que son los que se han sumado a la iniciativa. Podéis buscar la más cercana. Seguramente os pille algo lejos la que organiza la Base Amundsen-Scott en el Polo Sur geográfico. Pero a lo mejor no tanto alguna de las siguientes:


Argentina: Yurinastas in the Night. Sede de "La Commissión", Casilda, Santa Fe, 2170.

Costa Rica: ACAE's Space Movie Night. Condominio Tramonto, Casa 20, Cipreses, Curridabat, San José.

España:  Noche de Yuri. Alicante, Valencia.

México: Space Apps Challenge Mazatlán 2014. Culiacan, Mazatlan & Los Mochis, Mazatlán, Sinaloa.

Portugal:  Yuri Night.  Albufeira, Faro.

Aquellos que no nos viene bien ninguna de estas localizaciones siempre podemos organizar nuestra fiesta particular. Y si hay buena música y telescopio de por medio, mejor.


 Yuri's Night, 2013, Canadá. Img: yurisnight.net

Yuri's Night, Virginia. Img: Wikipedia

 Yuri's Night, Goddard Space Flight Center, Maryland. Img: Wikipedia

Yuri's Night, Colorado. Img: yurisnight.net





Han tenido que pasar 7 años y una portada en Menéame para que me decida a publicar la 3ª parte de Mundo Futuro. Supongo que en su momento me pareció tan fantasioso lo que se contaba en aquella parte del suplemento especial de Muy Interesante de octubre 1992 que decidí dar por cerrada la serie. Ha pasado tanto tiempo que ni estoy seguro. Así que es un buen momento para terminar la trilogía todo gracias a la iniciativa de EvilGeniusFromHell (sic) y al interés de los meneantes. Dejar claro que todo lo que aquí se expone sale de los artículos que por 1992 publicaron Alejandro Sacristán, José Antonio Mayo y María Estalayo, entre otros. Resulta llamativo seguir hablando en futuro de aquellas ideas que se planteaban en unos artículos publicados hace ya la friolera de 22 años.

Img: Portada del espacial 'Los próximos 100 años' de Muy Interesante

Es esta tercera parte, que va de 2060 al 2092, la que la autora del artículo, María Estalayo, denominó LA SOCIEDAD DE LAS UTOPÍAS. Un momento en el que ser humano ya habría cubierto todas sus necesidades materiales e iría, ahora sí, en pos de la utopía. Teniendo la 'mente global' como objetivo, se desarrollará un proyecto espiritual que integre a la humanidad con el planeta y con el resto del universo. Veamos lo que proponía la autora entonces..

Vivir todas las experiencias de hombres y animales será la gran conquista tecnológica de finales del siglo XXI. Podremos repetir en la conciencia de un ser vivo la memoria y los sentimientos de un antepasado. Algo parecido a aquella fantástica película de 1983 llamada Proyecto Brainstorm. Ya en 1992 el físico Freeman J. Dyson aseguraba que llegaría el momento en que la distinción entre vivo o muerto, presente y pasado, sería algo confuso, debido a las 'máquinas de los recuerdos'. También defendía los implantes de recuerdos artificiales (tal y como se mostraba en la por entonces reciente Desafío Total). Freema Dyson también imaginaba un mundo en el que en lugar de admirar la belleza de la naturaleza desde fuera, se miraría directamente, a través de los ojos de los animales. Para entonces ya conoceríamos los códigos electroquímicos por los que las imágenes son convertidas en sensaciones. Podría devolverse por tanto la vista a los ciegos, incluso si carecen de ojos. Se podría ir más allá y bucear en la memoria genética de la célula hasta recomponer la historia de los seres vivos del planeta, algo que la autora del artículo relaciona con la, también por entonces reciente, teoría de Rupert Sheldrake sobre los campos morfogenéticos.

Img: Proyecto Brainstorm. MGM.

Una vez cubiertas todas las necesidades tanto materiales como energéticas, gracias entre otras cosas al control de la población, la conquista del espacio y el desarrollo tecnologías microscópicas, la autora planteaba que la humanidad tendería al dominio de la última frontera: la mente y  la muerte. La comunicación directa cerebro a cerebro y la telepatía, algo que ya planteaba Asimov en La mente errabunda (donde concebía un transductor implantado en el cuerpo capaz de convertir la información electrónica en un tipo de impresión que el cerebro puede interpretar), cambiará la relación entre las personas. Se llegaría a comprender al otro en su totalidad, por lo que devengaríamos en seres cuasi espirituales. Habríamos alcanzado la mente global. Estaría por resolver por tanto dónde quedaría la intimidad y la individualidad.

 Img: X-Men. 20th Century Fox

Pero también debemos considerar que ya para entonces la humanidad podría haber mutado, deshaciéndose de la carga corporal. La vejez y la enfermedad no serán por tanto un problema. En 1992 algunos expertos en robótica, como Hans Moraver, defendían que no había razones para que no fuéramos en un futuro inmortales. Moraver planteaba colocar el cerebro en un cuerpo de metal. Otros, como Dougal Dixon, proponían alteraciones genéticas para que el cuerpo durase eternamente. O Paul Segall, que defendía que la clonación crearía embriones que servirían como banco de células y tejidos.

Y llegaríamos así al último paso evolutivo, desde las estructuras de calcio a las ectoplasmáticas. El ya mencionado Freeman Dyson imaginaba seres humanos muy evolucionados, formando una nube desmaterializada que viviría en los espacios interplanetarios. Una conciencia única en forma de nube galáctica. Algo ya propuesto anteriormente por Fred Hoyle en La nube negra. El secreto estaría según autores como Arthur C. Clarke en la cuarta dimensión. Un objeto que se moviera en esa dimensión sería invisible en nuestro mundo tridimensional, defendía. Clarke aseguraba que esa cuarta dimensión se podría crear artificialmente.

Pero si a finales del siglo XXI no hemos alcanzado un grado tan evolucionado de desarrollo espiritual, de todas formas seguiríamos con la expansión tecnológica. Llegaremos a terreformar planetas hasta el momento inhabitables. Serán la biología molecular, las neurofisiología y la física espacial las áreas del conocimiento que dominarán el siglo XXI, aseguraba la autora del artículo. Dyson proponía el diseño de naves espaciales que pesasen sólo un kilo. Naves que no se construirían, sino que crecerían, pues estarían organizadas biológicamente y sus planos se escribirían en el lenguaje del ADN. Estas naves, dotadas de una evolucionada inteligencia artificial, podrían desarrollar alas, patas, o lo que necesitasen una vez llegadas a destino.


Img: Prototipo de insecto robot de la NASA. 1992.

En este avance por el espacio nos encontraremos inevitablemente con otras civilizaciones. La mayoría de los estudios de prospectiva ya entonces situaban en las últimas décadas del siglo XXI el encuentro con alienígenas, y lo que ello supondrá de transformación de nuestro planeta. Como defendía entonces María Estalayo, quizá antes logremos tomar contacto con otras especies no humanas terrestres, como los defines. Si a finales del siglo XXI llegamos a un estado de comunicación absoluta con animales e incluso plantas (y tal vez con el propio planeta), el ser humano habrá trascendido su condición de especie. La mayoría de nosotros no estará aquí para vivir semejante experiencia, pero tan solo el planteárselo es ya un fantástico viaje.

Img: Contact. Warner Bros Pictures.



Fuente:
Suplemento de la revista Muy Interesante nº 137, octubre 1992.


Entradas relacionadas:

Mundo Futuro I
Mundo Futuro II
"Es inevitable que alguien me llame diciendo... Chris, ¿qué te parece la luna?...Y yo le diga algo amable como... Sí, una noche maravillosa para bailar a la luz de la luna... O me pregunto qué harán los enamorados esta noche... Pero en vista de las vueltas que hemos dado en la cama estas últimas noches por miedo a dónde podrían llevarnos nuestros sueños, no estoy dispuesto a fingir que "El Hombre de la luna" está vigilando nuestros intereses... De ninguna forma. Es demasiado bromista... Hasta que ese grandullón haga la maleta y se marche, guardad los utensilios afilados y quedaos cerca de alguien querido, si tenéis la suerte de tenerlo... Nos veremos por la mañana amigos... O a la luz de la luna... Lo que ocurra primero..." 

Doctor en Alaska



Así se veía la Luna esta noche.


Fue un 2 de abril de 1968 cuando se estrenó en EEUU '2001: Una Odisea en el Espacio'. 46 años ya de esta obra maestra que dio madurez a un género hasta entonces prácticamente encasillado en la serie B. Todo comenzó en 1964 con la carta que le escribió el director de cine Stanley Kubrick al escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke. El resto es historia..


31 de marzo, 1964
Mr. Arthur C. Clarke

Estimado Sr. Clarke:

Resulta una coincidencia muy interesante que nuestro amigo común Caras le mencionara en una conversación que manteníamos acerca del telescopio Questar. He sido un gran admirador de su obra durante mucho tiempo y siempre he tenido en mente discutir con usted la posibilidad de rodar un película de ciencia-ficción que resulte realmente buena.

Mi interés principal se sustenta en los siguientes factores, sumando, obviamente, un gran guión y grandes personajes:

-Las razones que nos llevan a creer en la existencia de la vida extraterrestre.

-El impacto (y probablemente también, la falta de impacto en otras facetas) que tendría semejante descubrimiento en la Tierra en un futuro cercano.

-Una prueba espacial con aterrizaje y exploración de la Luna y Marte.

Roger me comenta que planea venir a Nueva York este próximo verano. ¿Su agenda para entonces es inamovible? Si no es así, ¿podría considerar la posibilidad de mantener una reunión para valorar si disponemos de una idea lo suficientemente interesante para que ambos colaboremos en la escritura de un guión cinematográfico?

Aprovecho también para comentarle que “Sky & Telescope” anuncia diferentes modelos de telescopios. Si uno tiene el espacio necesario para un tamaño medio en el pedestal, por ejemplo el tamaño de un trípode de cámara, ¿hay algún modelo en particular para este tamaño de la misma forma que existe el Questar para el ámbito de portátiles pequeños?

Saludos cordiales,

(Firmado)
Stanley Kubrick

Vía: lettersofnote
Comenzamos nuevo mes mirando una vez más hacia arriba. Este año abril nos ofrece dos eclipses, uno total de Luna el día 15 y otro anular de Sol el día 29. Al menos cuatro veces al año se produce un eclipse visible desde algún lugar de la Tierra, bien al interponerse la Luna entre el Sol y nosotros, o bien al situarse nuestro planeta entre el Sol y la Luna. Veamos algo más sobre esto..

Cada 17 meses, de promedio, la Luna llena se zambulle por completo en la umbra de nuestro planeta. La única luz solar que alcanza la Luna durante la fase de totalidad es un resplandor rojizo que se filtra a través de la atmósfera terrestre. Durante unas dos horas, la Luna llena eclipsada se torna de un rojo intenso. Los eclipses lunares son visibles desde todo el hemisferio terrestre que mira hacia la Luna, lo cual permite a la mitad del planeta asistir al espectáculo. Este próximo eclipse será visible desde toda América, tanto Norte como Sur. Las vertientes occidentales de Europa y África verán comenzar el eclipse. En el Pacífico occidental verán la segunda parte del mismo. El resto de regiones no disfrutarán en esta ocasión del eclipse Lunar. El máximo se producirá a las 04:53, TU. Éste será el primero de los dos eclipses totales lunares de este año. En la imagen se puede observar las zonas en las que será visible.

Img: Wikipedia

Por otro lado, como ya he comentado, el día 29 se producirá un eclipse anular de Sol. En este caso, como la Luna se hallará en el punto más distante de su órbita elíptica, su disco no alcanza el tamaño necesario para cubrir todo el Sol, por lo que se puede ver como un anillo de luz alrededor del disco lunar. Sin embargo, este eclipse anular no será central, ya que el eje central de la sombra no alcanza a la Tierra por completo. Esto se producirá el día 29 y será visible en la Antártida. Se verá parcialmente en el sur del Océano Indico y en Australia. Hora del máximo: 06:03, TU.

 Img: wikipedia


Sigamos ahora con el recorrido habitual, de lo más cercano a lo más lejano..

 
Fases de la Luna

Cuarto creciente: 7 de abril, a las 08:30 T.U. Distancia:  403.466 Km.
Luna llena: 15 de abril, a las 07:42 T.U. Distancia:  385.102 Km.
Cuarto menguante: 22 de abril, a las 07:51 T.U. Distancia:  369.886 Km.
Luna nueva: 29 de abril, a las 06:14 T.U. Distancia: 382.028 Km.

La Luna estará en apogeo el 8 de abril, a las 14:52 T.U. con una distancia de 404.500 Km.
Estará en perigeo el 23 de abril a las 00:23 T.U, con una distancia de 369.765 Km.



Planetas visibles

Mercurio: No se podrá observar durante este mes al estar demasiado próximo al Sol.
Venus: Observable al amanecer.
Marte: Visible la mayor parte de la noche.
Júpiter: Visible al atardecer y durante la primera parte de la noche.
Saturno: Visible durante la segunda parte de la noche hasta el amanecer.



 Lluvia de meteoros

Este mes podremos disfrutar de las Líridas, producidas por el cometa Thatcher. Como su nombre indica la radiante está en Lyra. El máximo se producirá durante el 22 de abril. Esta lluvia de meteoros tiene una actividad moderada, con unos 18 meteoros/hora en condiciones óptimas.



Estrellas y constelaciones


Hemisferio Norte

Orientado hacia el norte: Muy alta se distingue la Osa Mayor (Ursa Major) en este mes, con el asterismo del Carro Mayor cabeza abajo. Sigamos el recorrido de sus "punteros" hacia abajo, dirección a la Polar (Polaris), en el Carro Menor. También podemos alargar el arco del pértigo del Carro Mayor (o sea, la cola de la Osa Mayor) y llegar así hasta la más brillante estrella del cielo primaveral, Arturo (Arcturus), en el Boyero (Bootes). Según asciende Arturo podemos localizar también fácilmente Capella, en el Auriga, bajando hacia el noroeste.

 Hemisferio Norte, orientación norte. Día 15/04/14 a las 22h. Imagen tomada de Stellarium desde la latitud de Córdoba (ESP)

Orientado hacia el sur: Las estrellas brillantes del invierno se van hundiendo mientras son reemplazadas por las constelaciones menos espectaculares de la primavera. Leo, con su brillante Régulo (Regulus), que podemos localizar a media altura hacia el sur, es de lo más interesante que podemos observar. Para localizar Leo, volveremos a los "punteros" de la Osa Mayor, y seguiremos su línea en dirección opuesta a la que conduce a la Polar. Si por otro lado, prolongamos la línea que nos llevó del arco de la cola de la Osa Mayor hasta Arturo, llegaremos a la estrella Espiga (Spica) en Virgo, y podremos ver a su oeste la figura de trapecio del Cuervo (Corvus).




  Hemisferio Norte, orientación sur. Día 15/04/14 a las 22h. Imagen tomada de Stellarium desde la latitud de Córdoba (ESP)

Hemisferio Sur

Orientado hacia el norte:  Orión, y el resto de estrellas estivales más brillantes, como Sirio y Proción se van hundiendo, y su puesto lo ocupa una región celeste poco poblada. Destacar Leo, con su corazón Régulo (Regulus), que aparece boca abajo en latitudes australes.



  Hemisferio Sur, orientación norte. Día 15/04/14 a las 21h. Imagen tomada de Stellarium desde la latitud de Buenos Aires (ARG)

Orientado hacia el sur: Destacan las cuatro estrellas que forman la Falsa Cruz. Sin embargo este asterismo no constituye una constelación por sí mismo: Las dos estrellas superiores pertenecen a la Vela y las dos inferiores a la Quilla (Carina). La Quilla, la Vela y la Popa (Puppis) formaron antiguamente una gran constelación llamada Navío de Argos (Argo Navis). La Cruz del Sur (Crux) es visible en cielos urbanos y aparece alta en el sudeste.

  

  Hemisferio Sur, orientación sur. Día 15/04/14 a las 21h. Imagen tomada de Stellarium desde la latitud de Buenos Aires (ARG)


Llegamos al final de la sección de efemérides astronómicas del mes en curso y lo hacemos una vez más mirando al pasado, al antiguo Egipto, que sería algo así como el tema especial de este año en la parte de curiosidades. Algo muy llamativo que se produce cuando se profundiza en el estudio de esta civilización es que no se encuentran referencias explícitas a eclipses, algo que resulta sorprendente por lo llamativo del fenómeno, y más si tenemos en cuenta que esta civilización rendía un culto muy especial al Sol, al que consideraban como divinidad suprema. Quizá hubo una prohibición expresa, o cierto temor a testimoniar sobre este fenómeno. Pero conociendo la carga simbólica que tiene todo lo relacionado al culto en el antiguo Egipto, puede que no nos estemos percatando de estos testimonios. Algunos investigadores proponen que la lucha entre Seth y Horus podría interpretarse como un eclipse. Otros han querido ver una correlación entre eclipses totales de Sol y cambios dinásticos. Como se ve, todo son teorías, pues son tan escasas las fuentes que por ahora no se puede ir más allá..

 Horus y Seth. img: wikipedia


Para terminar enlazo con los fantásticos vídeos de La Costa de la Estrellas.

Abril 2014, Hemisferio Norte



Abril 2014, Hemisferio Sur


Fuentes:
Wikipedia
El cielo del mes
Guía del cielo nocturno,  A.Dyer
Pirámides, Templos y Estrellas,  J.A. Belmonte